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Entre savoirs experts et mauvais sort : Pratiques d'utilisation de l'eau et perception de l'épidémie du choléra dans le district du Tanganyika (2011)

Auteur / Organisation : Francesco Staro/Medecins du Monde/ Pooled Fund RDC

Année : 2011

Pays : DR Congo


Aperçu

"Dans le district du Tanganyika, au sud est de la RDC, les interventions d’amélioration de la prise en charge des épidémies du choléra sont confrontées à un succès mitigé. Bien que le nombre de cas soit en forte diminution, le profile épidémique de la maladie reste inchangé.

Pour comprendre une telle situation, cette recherche examine le choléra comme quelque chose d’autre qu’un ensemble cohérent de symptômes et des remèdes spécifiques. En effet, les représentations du choléra auprès de la population locale exercent un’influence importante sur l’utilisation des services de soin disponibles, et sur l’adoption des pratiques préventives adéquates.

Dans la ville de Kalemie, la maladie du choléra peut être perçue comme un problème personnel, au détriment de la reconnaissance de son caractère épidémique. Les discussions avec la population montrent une faiblesse au niveau d’impact des messages de sensibilisation utilisés, qui n’arrivent pas à contrecarrer la tendance à déléguer la lutte contre la maladie aux savoirs experts des autorités hospitaliers.

L’analyse des perceptions locales de la maladie a été soutenue par l’observation des pratiques d’utilisation des ressources en eau. Il s’agit de deux arguments qui se renforcent mutuellement, et qui aident beaucoup à "lire" la complexité et les contradictions qui souvent occupent les récits de la maladie, en particulier en milieu rural. Cette étude met des informations à disposition pour l’amélioration des messages de sensibilisation existantes. Au même temps, il vise à développer la réflexion sur les différents facteurs qui participent à la construction de la relation entre le malade et la maladie dans les zones visités."

Overview

"In the Tanganyika district, located in south-eastern DRC, projects aiming to eradicate cholera disease face mixed success. Although the number of cases is in sharp decline, the epidemic profile remains unchanged.

This research examines cholera as something other than a coherent whole of symptoms and specificremedies. In effect, even representations of cholera among local population exert a major influence on the use of care services available, and the adoption of proper preventive  practices.

In the town of Kalemie, cholera disease can be perceived as a personal problem, at the expenses of its epidemic profile's recognition. Discussions with the population show that the impact of sensitisation messages aiming to raise  awareness on the disease is low. Such initiatives are not sufficient as opposed to the tendency to delegate the fight against the disease to expert knowledge and medical authorities.

The analysis of local perceptions of the disease has been supported by the observation of practices of water usage. These two arguments, which are mutually reinforcing, offer a veritable support in order to to "read" the complexities and contradictions characterising the disease's understanding, especially in rural areas.

This study points to strengthen the messages of sensibilisation available. At the same time, it aims to develop reflection on the complex relationship between local population and the cholera disease in the visited areas."